Télévision par satellite : Comment ça a commencé ?

Le rêve est romantique : une programmation télévisée de haute qualité, diffusée directement du ciel dans chaque foyer américain.

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Vous n’avez pas à vous soucier des images floues – le satellite de diffusion directe (DBS) vous donnera une image parfaite, où que vous soyez dans le pays où vous vivez. Il n’est pas nécessaire d’avoir une antenne maladroite ou d’être à proximité d’un service câblé – DBS libèrera l’Amérique de ces reliques gênantes. Au lieu de cela, il suffit de monter un petit satellite sexy sur votre toit, de le connecter à un récepteur, et vous êtes hors tension et en marche. L’idée semble simple, mais le satellite livré directement à la télévision grand public a connu un début difficile.

Communications Satellite Corp. (Comsat), l’un des premiers rêveurs de ces rêves de l’ère spatiale, était une entité privée créée par le gouvernement et créée par le Congrès dans les années 1960 pour organiser et mettre en œuvre les communications nationales par satellite (” ABC et NAB “, 1979). Comsat a créé Satellite Television Corp. (STC) en 1980 pour superviser l’élaboration et la mise en œuvre de son service de SRD (” Lofty bid “, 1980). Cependant, au cours de la demi-décennie suivante, STC et ses concurrents ont vite appris que leurs rêves de l’ère spatiale étaient un peu trop loin de ce monde. Cinq ans plus tard, après avoir investi plus de cent millions de dollars dans leurs plans de prochaine génération, Comsat s’est retiré du marché du DBS (“Another nail in DBS coffin”, 1984). Aujourd’hui, Comsat appartient à Lockheed Martin, acquise dans le cadre d’une entente contractuelle complexe en 2000 (Hoover’s, 2004).

Dans les années 1970, l’idée de DBS était “ambitieuse” et “révolutionnaire” (“From from the blue”, 1979) et présentée comme la “plus grande entreprise unique de l’histoire de la télévision” (“Lofty bid”, 1980). Aux yeux de Comsat, la DBS avait beaucoup de potentiel positif à offrir aux consommateurs : des images de haute qualité constante, plus de 400 heures de programmation par semaine sur plusieurs canaux et des services optionnels, dont “un canal audio en langue seconde, le sous-titrage codé, le son stéréo et le télétexte” – services avancés pour cette période (“Lofty bid”, 1980).