Peut-on réduire la consommation d’énergie dans les transports aux États-Unis tout en l’améliorant ?

Le transport est un élément clé de la vie américaine.

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Presque tous, nous possédons une voiture ou empruntons les transports en commun, nous dépendons du transport de marchandises pour les colis et l’épicerie, et nous dépendons du soutien invisible du transport pour les industries, les hôpitaux, les entreprises et le gouvernement. Pourtant, tout le monde n’est pas conscient des nouvelles tendances que les technologies émergentes et les marchés mondiaux apportent à notre mobilité. Donc, l’heure du jeu-questionnaire : les énoncés suivants sont-ils vrais ou faux ?

On s’attend à ce que les voitures automotrices prennent la route en 2030.
Une voiture électrique fonctionnant à 100 % à l’électricité produite au charbon produit autant de dioxyde de carbone qu’un véhicule à essence classique.
On s’attend à ce que les camions de marchandises consomment plus d’énergie que les voitures, à l’échelle mondiale, d’ici 2050.
La réponse ? Toutes fausses. Des véhicules autonomes sont déjà sur les routes dans le cadre de divers programmes pilotes – vous pouvez héler une voiture à Pittsburgh et à San Francisco, et des camions sans chauffeur ont livré de la bière. Les voitures électriques alimentées à 100 % au charbon ont encore des émissions de dioxyde de carbone légèrement inférieures (d’environ 10 %) à celles des moteurs à combustion interne à essence traditionnels, grâce aux rendements naturels du moteur électrique (pour les experts, cela est vrai du puits à la roue). On s’attend à ce que les camions de marchandises consomment plus d’énergie que les voitures, mais 20 ans plus tôt – d’ici 2030, grâce à la croissance rapide de la demande de transit de marchandises en Asie.

Le secteur des transports d’aujourd’hui a perfectionné et rationalisé les technologies qui ont été introduites au début des années 1900, mais le concept de base du secteur est demeuré sensiblement le même. Les véhicules d’aujourd’hui utilisent des carburants à base de pétrole pour environ 92 % de leur consommation d’énergie et sont responsables des trois quarts de la consommation totale de pétrole aux États-Unis. La congestion routière s’aggrave chaque année dans la plupart des endroits aux États-Unis. Et bien que les véhicules soient devenus considérablement plus sûrs au fil du temps, plus de 37 000 personnes meurent encore chaque année dans des accidents de la route aux États-Unis ; la National Highway Traffic Safety Administration estime que 94 % des accidents sont dus à des erreurs humaines.

Mais demain, c’est peut-être une autre histoire. Divers commentateurs pensent qu’une transformation des transports est en cours. De nouvelles technologies émergent qui peuvent accroître l’efficacité des véhicules, mais aussi faire beaucoup plus : créer une coordination sans précédent entre les trains, les autobus publics, les taxis et les véhicules personnels ; optimiser les expéditions de marchandises dans les plus petits véhicules parcourant le moins de kilomètres possible ; et intégrer des concepts plus intelligents, des villes aux feux de circulation. Il s’agit d’une vision du transport en tant que service qui maximise l’efficacité et la sécurité, tout en produisant beaucoup moins d’émissions.

La façon dont ces possibilités évolueront et interagiront les unes avec les autres dépendra de la vision, de la coordination et du travail acharné des décideurs, des consommateurs, des constructeurs automobiles, des services publics d’électricité, des entreprises de fret, des entreprises technologiques, des autorités portuaires et de bien d’autres au cours des prochaines décennies. (Oui, c’est beaucoup de gens.) Il y a des conversations animées et passionnantes à travers le pays sur certains aspects de cette histoire, y compris les objectifs des États et des villes visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre ou à établir des niveaux pour le déploiement de véhicules sans émissions (électriques et piles à combustible).

Mais nous avons aussi besoin d’un débat national plus large, guidé par un principe que nous pouvons tous appuyer : répondre aux besoins de transport de demain tout en consommant moins d’énergie. Pour améliorer l’efficacité des transports, il faut examiner les possibilités au niveau des véhicules, des fonctions et des systèmes, réfléchir à la façon de passer d’une utilisation moins efficace à une utilisation plus efficiente, et comprendre les besoins d’infrastructure à l’échelle nationale pour que ces possibilités soient fructueuses.

C’est pourquoi l’Alliance a récemment annoncé la création d’une nouvelle Commission composée de dirigeants du monde des affaires, du gouvernement et de la société civile qui travailleront ensemble à l’élaboration d’une voie et de recommandations visant à réduire la consommation d’énergie dans le secteur des transports aux États-Unis de 50 % d’ici 2050 – tout en répondant aux besoins futurs de mobilité. Cette “Commission 50 x 50” examinera, en toute neutralité, les possibilités offertes par les véhicules légers, les poids lourds et les véhicules de transport de marchandises, ainsi que les véhicules non routiers, en procédant à un examen transversal des infrastructures et des technologies informatiques et de l’information avancées, ainsi qu’à une sensibilisation des nombreuses parties prenantes. Il s’agit notamment d’explorer les possibilités de déployer des véhicules plus efficaces, de réduire le nombre de kilomètres parcourus inutilement, d’améliorer la logistique et le fret, de réduire le gaspillage de carburant et d’augmenter le taux d’occupation des véhicules. Dans cet avenir, les déplacements et le transport des marchandises seront plus abordables et plus concurrentiels, auront une empreinte environnementale beaucoup plus faible et seront plus accessibles pour tous.